10/04/2010

La cohabitation entre chats

La cohabitation entre chats, pas toujours facile…

Une fois qu’il a marqué son territoire, le chat a du mal à accepter d’autres congénères.

 

Bien que faisant partie de la même espèce et développant donc des systèmes de communication identiques, nos amis les chats ont parfois bien du mal à cohabiter ensemble.

Différence de caractère individuel, comportement de territorialité exacerbé…Comment peut-on expliquer ces difficultés parfois observées

de vie en commun pour nos amis félins ?

 

LE CHAT… ANIMAL SOLITAIRE ET TERRITORIAL…

Le chat est un animal caractérisé par une capacité impressionnante à délimiter son territoire : ses comportements de marquage sont d’ailleurs largement diversifiés entre le marquage urinaire, le marquage fécal ou encore l’acharnement qu’il met parfois à griffer meubles et bibelots dans le seul but de délimiter son espace vital où il aura par la suite beaucoup de difficultés d’accepter d’autres congénères. L’intrusion d’un congénère dans leur espace peut, pour certains individus, être considérée comme une véritable violation. Néanmoins, l’homme oblige très souvent les chats à cohabiter ensemble dans la maison, modifiant ainsi quelque peu leur comportement instinctif. Le félin est alors obligé de composer avec d’autres congénères, ou encore avec un représentant de l’espèce canine…

LA VIE EN GROUPE, UNE QUESTION D’INDIVIDU

Pour certains chats, parfaitement sociabilisés, la cohabitation avec d’autres amis de la même espèce ne semble pas poser de quelconque souci. Quelques petits conflits passagers et ponctuels rythment alors un quotidien pour le moins banal.

Dans d’autres cas à l’inverse, la vie en groupe est plus problématique, la tolérance à la présence d’autrui dans le territoire étant limitée. Il est malheureusement souvent très difficile de connaître la réaction qu’un chat aura lors de l’arrivée d’un nouveau congénère : chien, chat ou même enfant ou nouveau membre de la famille. Certains chats acceptent mal le nouvel arrivant, le considérant comme un véritable danger ou comme un adversaire potentiel. Cette situation de rejet conduit à de nombreux affrontements dans la majorité des cas mais il se peut également que le chat développe un syndrome dépressif ou encore que le chat ainsi“agressé” dans son territoire l’affirme de manière plus assidue en le marquant. Quoi qu’il en soit, l’arrivée d’un nouveau cohabitant nécessitera pour votre compagnon félin une période d’adaptation qui sera variable dans sa longueur. Pour certains, la période d’adaptation sera courte alors que d’autres ne s’habitueront que difficilement et ils ne deviendront jamais vraiment amis (ils se contenteront de se partager le territoire). Les chats peuvent toutefois arriver, en appartement, à former des “familles” ou à se partager l’espace-temps (c’est-à-dire disposer de certaines parties du territoire à certains moments de la journée). Mais cela prend parfois un peu de temps.

ATTENTION, J’ARRIVE DANS TON TERRITOIRE !

L’arrivée d’un nouveau congénère est généralement facilitée lorsqu’il s’agit d’un chaton. Le chat établi dans son territoire se sent moins en danger avec cette petite boule de poils encore bien inoffensive pour lui et sur laquelle l’ascendant est finalement assez facile…Il est nécessaire d’offrir au chaton nouveau venu une caisse de déjections (de litière) personnelle pour éviter des problèmes à ce niveau. Il faut que les présentations se fassent progressivement. D’abord, il faut que les chats sentent leurs odeurs respectives à travers une porte. Puis, au bout de quelques jours, il faut ouvrir la porte, mais en veillant à ce que chaque chat garde une pièce qui lui est propre (où il y aura la litière et la nourriture par exemple) et où il pourra se réfugier. Autre conseil afin de faciliter l’arrivée du nouveau congénère félin : opter pour l’introduction dans le foyer d’un individu du sexe opposé à celui qui est déjà présent dans la maison…Lors des premiers contacts, la présence des propriétaires est utile afin qu’ils puissent surveiller la réaction des chats et éviter les affrontements. Il faut que chaque chat ait une issue et un endroit où se réfugier. Il ne faut pas tenir les chats lors des présentations : il faut les laisser libres pour qu’ils puissent éviter l’affrontement s’ils le désirent. Si le premier chat réagit mal au début, le vétérinaire pourra lui prescrire des médicaments anxiolytiques, classiques ou homéopathiques, qui l’aideront à passer le cap. Par ailleurs, il existe également des substances de type phéromones de synthèse sur le marché aujourd’hui…Leur utilisation permet de déposer une odeur qui signifie “ami” sur tout individu vivant : chat, humain…Ceci permet de rassurer le chat déjà présent lors de l’arrivée d’un nouvel individu.

Il faut l’appliquer sur les mains et caresser ensuite les deux chats sur les flancs. Ainsi, l’ancien chat devrait reconnaître l’autre chat comme familier.

La cohabitation entre chats, si elle n’est pas forcément naturelle, n’est donc pas une utopie…Restez patient et attentif face aux réactions de votre compagnon félin afin que l’arrivée de votre nouvel ami se passe dans la plus grande harmonie et pour vous assurer une vie de famille ultérieure la plus sereine possible…Et si besoin, n’hésitez pas à prendre conseil auprès de votre vétérinaire. Il pourra vous aider à passer ce cap le mieux possible.

 

Article du Dr Vétérinaire Bénedicte Flament, Royal Canin paru dans la Dernière Heure du 22/11/2009

 

08:00 Écrit par Dr F. Henin dans Généralité chiens-chats

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